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IE Latino Voices shines light on Latino-led and serving organizations.

September 13: IE Latino Voices

English | Español

Yvette Walker With 91.9 KVCR News, I'm Yvette Walker. This is IE Latino Voices where we invite representatives from Latino led and Latino serving organizations to share their stories and their impact in our region. Today, we've invited Diane Smyers, Donor Relations Manager for San Bernardino County CASA Special Advocates. Thank you so much for joining us today, Diane.

Diane Smyers

Thank you.

Yvette

Diane, please talk about your work with the CASA program and why it's so special to you.

Diane

So, the CASA program is an organization that I'm very passionate about because I was a former foster youth who had a CASA volunteer. And the dramatic life changing impact that that CASA volunteer had in my life. So, it's an opportunity for me to give back to a program that gave so much.

Yvette

Please share a story of a CASA child or advocate, or both, that stands out to you.

Diane

So, one of the great opportunities that we have is we have an opportunity to advocate for their education. And sometimes we're the only person standing with that youth at their graduation. In this case, the youth called their CASA volunteer up on stage. They were valedictorian. And they said, “Without my Casa to guide me, I wouldn't be standing here today.” And so they acknowledged CASA at their graduation. And as far as our volunteers, they're all incredible there. But one stands out in that she has gone over and above to help find family members that may not have known that this youth was in foster care. And through her diligent work, she was able to use the Family Search & Engagement Act to find a family member that this youth could be placed with. And now that youth has graduated high school, she has a permanent home. She's also graduated from college and doing very well.

Yvette

That's remarkable. Diane, please talk about how CASA volunteers engage and advocate for these children in the foster system.

Diane They advocate in every area of their life. It can be their placement, education is key, mental health. They can get them any type of services that they may need to help further them along. And then they also advocate in the court systems. So, they go to court with the youth. We go twice a year. And we just tell the judge, this is where they're excelling. This is where they need some additional helping services. And the judge will come alongside of us and support what it is that CASA needs in order to equip this youth.

Yvette

And Diane, please share what it takes to become a CASA volunteer advocate. What is the timeline? And what does the process look like?

Diane

Sure. So first and foremost, you don't need any special training or any degrees in your background. You just have to have a heart. You go through 30 hours of pre-service training, followed by a comprehensive background check. And once you've completed all of this, you then go to the juvenile courts, the presiding juvenile court judge will have you raise your right hand and take that oath of confidentiality, and you become a CASA volunteer. From there, those files are transferred to our main office where an advocate supervisor is appointed. You're invited to come in to look at a couple of files, and whichever one tugs on your heart, that's who you're appointed to. So, it really takes, it can take two to three months depending on the time of year. And wouldn't it be great to for the holidays to be able to become a CASA volunteer?

Yvette

That would be phenomenal to be there to be an advocate for a child that needs that support, yes. So how can the community connect with and support CASA today?

Diane

You can go to our website at www.casaofsb.org. Or you can contact us at (909) 881-6760, extension 2. And that will connect you with our community outreach team who can then take you through that application process, and all the steps to get into one of our trainings.

Yvette

Beautiful thank you so much for being with us today, Diane.

Diane Smyers

Thank you so much.

Yvette Walker

Join us again next week for IE Latino Voices. You can find this story and others on our website at kvcrnews.org/ielatinovoices. IE Latino Voices is produced by KVCR Public Pedia and is funded by generous support from the CIELO fund at IECF, uplifting and investing in the IE’s Latino community. For KVCR News, I'm Yvette Walker.

Español

Yvette WalkerCon 91.9 KVCR News, soy Yvette Walker. Este es IE Latino Voices, donde invitamos a representantes de organizaciones lideradas por latinos y que sirven a latinos para compartir sus historias y su impacto en nuestra región. Hoy, hemos invitado a Diane Smyers, Gerente de Relaciones con Donantes de los Defensores Especiales de CASA del Condado de San Bernardino. Muchas gracias por acompañarnos hoy, Diane.

Diane Smyers

Gracias.

Yvette

Diane, habla sobre tu trabajo con el programa CASA y por qué es tan especial para ti.

Diane

Entonces, el programa CASA es una organización que me apasiona mucho porque yo era un ex joven de crianza que tenía un voluntario de CASA. Y el dramático impacto que ese voluntario de CASA tuvo en mi vida. Entonces, es una oportunidad para mí de retribuir a un programa que dio tanto.

Yvette

Por favor comparta una historia de un niño o defensor de CASA, o ambos, que le llame la atención.

Diane

Entonces, una de las grandes oportunidades que tenemos es la oportunidad de abogar por su educación. Y a veces somos la única persona que acompaña a ese joven en su graduación. En este caso, los jóvenes llamaron a su voluntario de CASA al escenario. Fueron los mejores estudiantes. Y dijeron: "Sin mi Casa para guiarme, no estaría aquí hoy". Y así reconocieron a CASA en su graduación. Y en cuanto a nuestros voluntarios, todos son increíbles. Pero uno se destaca porque ella ha hecho todo lo posible para ayudar a encontrar familiares que tal vez no sabían que este joven estaba en cuidado de crianza. Y a través de su trabajo diligente, pudo utilizar la Ley de Búsqueda y Participación Familiar para encontrar un miembro de la familia con quien este joven pudiera ser ubicado. Y ahora que la joven se graduó de la escuela secundaria, tiene un hogar permanente. También se graduó de la universidad y le va muy bien.

Yvette

Eso es notable. Diane, por favor habla sobre cómo los voluntarios de CASA se involucran y abogan por estos niños en el sistema de crianza.

Diane

Abogan en todos los ámbitos de su vida. Puede ser su ubicación, la educación es clave, la salud mental. Pueden brindarles cualquier tipo de servicio que puedan necesitar para ayudarlos a avanzar. Y luego también abogan en los sistemas judiciales. Entonces, van a los tribunales con los jóvenes. Vamos dos veces al año. Y simplemente le decimos al juez que aquí es donde están sobresaliendo. Aquí es donde necesitan algunos servicios de ayuda adicionales. Y el juez vendrá a nuestro lado y apoyará lo que CASA necesita para equipar a esta juventud.

Yvette

Y Diane, por favor comparte lo que se necesita para convertirse en un defensor voluntario de CASA. ¿Cuál es la línea de tiempo? ¿Y cómo es el proceso?

Diane

Seguro. En primer lugar, no necesita ninguna formación especial ni ningún título en su formación. Sólo hay que tener corazón. Pasa por 30 horas de capacitación previa al servicio, seguidas de una verificación de antecedentes integral. Y una vez que hayas completado todo esto, irás a los tribunales de menores, el juez que preside el tribunal de menores te pedirá que levantes la mano derecha y hagas el juramento de confidencialidad, y te convertirás en voluntario de CASA. Desde allí, esos archivos se transfieren a nuestra oficina principal donde se designa un supervisor defensor. Estás invitado a entrar para ver un par de expedientes, y el que te llame la atención, es para quién estás designado. Entonces, realmente se necesita, puede tomar de dos a tres meses dependiendo de la época del año. ¿Y no sería genial que durante las vacaciones pudieras convertirte en voluntario de CASA?

Yvette

Sería fenomenal estar ahí para defender a un niño que necesita ese apoyo, sí. Entonces, ¿cómo puede la comunidad conectarse y apoyar a CASA hoy?

Diane

Puede visitar nuestro sitio web en www.casaofsb.org. O puede comunicarse con nosotros al (909) 881-6760, extensión 2. Y eso lo conectará con nuestro equipo de extensión comunitaria, quien luego podrá guiarlo a través del proceso de solicitud y todos los pasos para participar en una de nuestras capacitaciones.

Yvette

Hermosa, muchas gracias por estar con nosotros hoy, Diane.

Diana Smyers

Muchas gracias.

Yvette Walker

Únase a nosotros nuevamente la próxima semana para IE Latino Voices. Puede encontrar esta historia y otras en nuestro sitio web en kvcrnews.org/ielatinovoices. IE Latino Voices es una producción de KVCR Public Pedia y está financiada por el generoso apoyo del fondo CIELO de IECF, que anima e invierte en la comunidad latina de IE. Para KVCR News, soy Yvette Walker.

Yvette Walker is a Spanish bilingual, Southern California native and owner of Premier Marketing & Public Relations, a full-service, digital media and traditional media marketing and public relations firm and produces and hosts ABC News Affiliate - Southern California Business Report.